你曾否试过饱餐一顿,半夜一阵胸口灼痛? 这很大机会是胃酸作怪,反流涌上食道引起不适。原因是下食道括约肌(或称贲门括约肌)松弛,当我们平躺睡觉时,胃内的胃酸倒流至食道,而产生胸口灼痛,出现俗称火烧心的感觉。

身处这个繁忙的都市,香港人不停为生活奔波、饮食不定时,加上工作的压力大、烦恼多,时刻刺激着我们的胃部。长期累积下来伤胃之余,容易产生消化不良,其中胃酸倒流一症,患者更高达数十万!一般人偶然会有胃气等症状,但若症状频密或症状影响日常生活,并持续一段时间,你便有可能患上「胃食管反流病」即「胃酸倒流」。

大概半年前,任职销售人员的郭小姐发现自己患有「三高」,药物已有效控制三高的情况,但郭小姐的严重焦虑令血压不断上升,情绪失控再引发呼吸困难等问题。两个月后,郭小姐的胃部就持续不舒服,睡觉时经常感到胃酸倒流。郭小姐先后服食抗抑郁药物控制情绪及抑制胃酸的药物,胃气胀和胃酸倒流的情况终于消失了。由此可见,情绪健康管理至关重要!


易于暴食后出事 胃气伴随胸口痛

在我们的食道和胃之间有一组肌肉,称为下食道括约肌。它就如一道活门,平时关着来防止胃液或胃内食物逆流回食道,只在进食时才会打开让食物通过,或在饭后偶然打开放出胃气。而「胃酸倒流」病患者的括约肌功能则出现异常,不寻常地「打开」让胃液有机会逆流回食道。

 

任职会计师的何先生,年约40歳,血压高且有烟酒习惯。前一晚与同事大吃大喝,畅饮烈酒后,睡至半夜忽然心绞痛入院。经胃镜检查后证实与心脏病无关,医生确诊何先生属胃酸倒流。胃酸倒流与心脏病的征状相似,亦有不少共同风险因素,例如肥胖、吸烟、饮酒等坏习惯。

心脏病的痛楚除出现于胸口,通常亦延伸至颈、手,而且痛楚来得很突然,似大石压心口,加上通常发生于情绪激动或剧烈运动后。而胃酸倒流除了于胸口位置有痛楚,亦会有胃气、胃气胀,且多在吃大餐后发生。睡觉时躺下的姿势令胃酸容易涌上食道,令胃酸倒流征状更明显,故患者常在睡觉时感到不适。

 

只需数分可看清胃毛病

若病人患有胃酸倒流,进行胃镜检查可一目了然。胃镜经喉咙,探入食道、胃、十二指肠,外科医生可辨认喉咙声带位置因胃酸倒流引致的红肿发炎 。另外,食道末端亦会见到红肿发炎迹象,甚至少许损伤、溃疡或是伴随的胃十二指肠疾病。此外,医生亦会观察有否出现胃下垂、贲门松弛,以及胃食管反流症的并发症,包括非侵蚀性反流病(NERD),侵蚀性食管炎(EE)和巴雷特食管(Barrett’s oesophagus )。

胃酸倒流约有三分之一的临床表现轻者为胃灼热和反酸发作,情况较容易控制。只需服用处方质子泵抑制剂 (PPI),整体病征均会减轻,即由晚上心绞痛,变成不再影响睡眠 。倘若没有适切治疗胃食管反流症,可引发致侵蚀性食管炎, 重者可发生慢性黏膜炎症、伴侵蚀性食管炎和溃疡,严重病例可并发狭窄和出血。

然而,根据港大医学院最近的一项研究发现,长期服用含质子泵抑制剂的肠胃药物可能增加患上胃癌的风险;若每天服用达3年或以上,风险更高达8.34倍。微创或腹腔镜反流手术(LARS)则成为患者治理胃食管反流症症状的有效方案。腹腔镜反流手术,可以替代治理长期服用质子泵抑制剂,而且具有成本效益。接受腹腔镜反流手术,更有效地改善生活质素。