你曾否試過飽餐一頓,半夜一陣胸口灼痛? 這很大機會是胃酸作怪,反流湧上食道引起不適。 原因是下食道括約肌(或稱賁門括約肌)鬆弛,當我們平躺睡覺時,胃內的胃酸倒流至食道,而產生胸口灼痛,出現俗稱火燒心的感覺。

身處這個繁忙的都市,香港人不停為生活奔波、飲食不定時,加上工作的壓力大、煩惱多,時刻刺激著我們的胃部。長期累積下來傷胃之餘,容易產生消化不良,其中胃酸倒流一症,患者更高達數十萬!一般人偶然會有胃氣等症狀,但若症狀頻密或症狀影響日常生活,並持續一段時間,你便有可能患上「胃食管反流病」即「胃酸倒流」。

大概半年前,任職銷售人員的郭小姐發現自己患有「三高」,藥物已有效控制三高的情況,但郭小姐的嚴重焦慮令血壓不斷上升,情緒失控再引發呼吸困難等問題。兩個月後,郭小姐的胃部就持續不舒服,睡覺時經常感到胃酸倒流。郭小姐先後服食抗抑鬱藥物控制情緒及抑制胃酸的藥物,胃氣脹和胃酸倒流的情況終於消失了。由此可見,情緒健康管理至關重要!

 

易於暴食後出事 胃氣伴隨胸口痛

在我們的食道和胃之間有一組肌肉,稱為下食道括約肌。它就如一道活門,平時關著來防止胃液或胃內食物逆流回食道,只在進食時才會打開讓食物通過,或在飯後偶然打開放出胃氣。而「胃酸倒流」病患者的括約肌功能則出現異常,不尋常地「打開」讓胃液有機會逆流回食道。

 

任職會計師的何先生,年約40歳,血壓高且有煙酒習慣。前一晚與同事大吃大喝,暢飲烈酒後,睡至半夜忽然心絞痛入院。 經胃鏡檢查後證實與心臟病無關,醫生確診何先生屬胃酸倒流。胃酸倒流與心臟病的徵狀相似,亦有不少共同風險因素,例如肥胖、吸煙、飲酒等壞習慣。

心臟病的痛楚除出現於胸口,通常亦延伸至頸、手,而且痛楚來得很突然,似大石壓心口,加上通常發生於情緒激動或劇烈運動後。而胃酸倒流除了於胸口位置有痛楚,亦會有胃氣、胃氣脹,且多在吃大餐後發生。睡覺時躺下的姿勢令胃酸容易湧上食道,令胃酸倒流徵狀更明顯,故患者常在睡覺時感到不適。

 

只需數分鐘可看清腸胃毛病

若病人患有胃酸倒流,進行胃鏡檢查可一目了然。胃鏡經喉嚨,探入食道、胃、十二指腸,外科醫生可辨認喉嚨聲帶位置因胃酸倒流引致的紅腫發炎 。另外,食道末端亦會見到紅腫發炎迹象,甚至少許損傷、潰瘍或是伴隨的胃十二指腸疾病。此外,醫生亦會觀察有否出現胃下垂、賁門鬆弛,以及胃食管反流症的併發症,包括非侵蝕性反流病(NERD),侵蝕性食管炎(EE)和巴雷特食管 (Barrett’s oesophagus)。

胃酸倒流約有三分之一的臨床表現輕者為胃灼熱和反酸發作,情况較容易控制。只需服用處方質子泵抑制劑 (PPI),整體病徵均會減輕,即由晚上心絞痛,變成不再影響睡眠 。倘若沒有適切治療胃食管反流症,可引發致侵蝕性食管炎, 重者可發生慢性黏膜炎症、伴侵蝕性食管炎和潰瘍,嚴重病例可並發狹窄和出血。

然而,根據港大醫學院最近的一項研究發現,長期服用含質子泵抑製劑的腸胃藥物可能增加患上胃癌的風險;若每天服用達3年或以上,風險更高達8.34倍。微創或腹腔鏡反流手術(LARS)則成為患者治理胃食管反流症症狀的有效方案。腹腔鏡反流手術,可以替代治理長期服用質子泵抑製劑,而且具有成本效益。接受腹腔鏡反流手術,更有效地改善生活質素。